CONJUNCTIONS: A Web Exclusive
Two Poems
James McCorkle



Allotropes

Over shimmered flats, ray and tarpon,
shimmering all silver 
                              light, titanium white

at the window, you remember
rowing out, past pilings

the sharp line of blue against the shallows
                       the soft color of horizons

aquamarines filtered the air that
still held promise,
                     sediments, white sands
                                                   reflect 

the light streams across 
                              the bay, molten 
air, possibilities concluding
and commencing 
                   in collapse’s rush,

the undoing beyond us,
the bay at noon in August 
                                  all heat shimmers
minor disturbances
                      mullet rising, jacks 

strike from below, shadow fish
roll up at the dark forms 
                                 overhead, schooling

recombinant 
            forms, each point 
                               imaginary, the movement
from one state to another always 
verging, you would 
                         say, the window 
open to the bay

as spun forms of dust
radiant, radioactive
                     traces spiral two miles
up and mix with sand

blown from the Gobi or Aral Sea, memories
of Enewetak’s tear, into 

the air’s rip
                 and flow
likeness from likeness
cleaving—

the two jays in the lime tree 
                       blue and black and slashes 
                  of white
the summer air rolls over us

commemorative and calling 
                       heat up, building cumulus
each day, spiraling 
               the drafts up

pelican, osprey ridden

and we having lived so close to it
                         that fusion, poised, ready to be released
a point where the cascades 
                                       would begin, one 
point among many, themselves

targets, making us 
                        part of it, the cumulus 
the carrying over, beyond,
and raining down
                        ashen, even in August.








Thule

so far
there
we thought you

would never return
would the ice
sing there

past boreal
after the setting off
the long arc

of the pelagic 
calling
and calling back

would ice sheet
seas
and sea tracks

mute in 
north barrows
the light

of what is
out of reach but
arrives or may

in some vessel
make a long arc
coming from

the rushes
rivers further silent
than their silver

scaled
windings
unknotted at the end

and then you were
not there
but far as something else

would be coming from there
willed, or willing
back

calling
though who would be listening
to it cross slate

sea and boreal
fir
coming as

a ship in wrack
ice sheathed a votive
vessel carrying

no light
its souls up-flown
the gulls white and gray